Haastattelu

Niko Peltola palasi jämäköittämään Ilveksen puolustusta

Vesa Suonsyrjä

Puolustaja Niko Peltola, 28, palasi Ilvekseen viiden vuoden tauon jälkeen. Vuosien aikana pelaajana muuttunut Peltola on innoissaan paluustaan ja valmis pelaamaan pitkälle kevääseen.

Ilveksessä 164 liigaottelua vuosina 2010-13 pelannut Niko ”Bono” Peltola palasi maanantaina Hakametsään Ilves-pelaajana viiden vuoden tauon jälkeen. Ilveksestä Jokereiden ja Sportin kautta Ässiin kiertänyt puolustaja on innoissaan maisemanvaihdoksestaan ja paluustaan.

– Aika on kullannut muistoja, sillä vaikka olimme täällä aiemmin ollessani kahdesti liigakarsinnoissa, on minulla pelkästään hyviä muistoja. Nyt kun olen ollut täällä muutaman päivän, niin on ollut hienoa huomata, että rehellisesti voidaan sanoa organisaation ottaneen askeleita ammattimaisempaan toimintaan, ja se näkyy kaikessa arkisessakin tekemisessä, kehaisee Peltola.

Alkukauden miehekkään kokoinen Peltola (187cm/91kg) pelasi Porin Ässissä, jonka kausi meni pilalle heti alkukierroksilla, ja joukkue on miehittänyt käytännössä koko kauden sarjan jumbopaikkaa. Peltola itse on pelannut reilut 21 minuuttia ottelua kohden tehden 39 ottelussa pisteet 0+8=8 tehotilaston ollessa +2.

– Porissa kausi lähti heti alusta menemään joukkueella väärään suuntaan. Tietenkin kun joukkue pelaa huonosti, niin siellä on vaikeaa itsekin sutia menemään. Tehopisteitä on tullut itselleni aika vähän, mutta osin syynä siihen on joukkueena vähäiset tehdyt maalit Ässissä. Puolustuspelaaminen on sujunut ihan asiallisesti, ja puolustuspelaamiseeni siellä olenkin ihan tyytyväinen.

– Ässissä roolini koostui pääsääntöisesti alivoimavastuusta ja peruspelaamisesta. Ylivoimalla en ole pelannut Jyrki Ahon Ässistä lähtemisen jälkeen eli käytännössä vuoteen, taustoittaa Peltola.

Kun Peltola neuvotteli Ilveksen kanssa, keskusteltiin myös roolista, johon miestä on tarkoitus istuttaa Ilveksessä.

– Minulta odotetaan täällä hyvää peruspuolustamista, väkevää kamppailupelaamista ja helppoja syöttöjä – käytännössä apua kaikilla pelin osa-alueilla. Uskon pääseväni kokeilemaan ylivoimallakin. Koitan tuoda Ilveksen puolustukseen tietynlaista jämäkkyyttä ja pelata helppoa, varmaa peruspelaamista, mihin pelaajaprofiilini tässä viimeisinä vuosina on pitkälti perustunutkin.

Jääkiekkomaailmassa asiat muuttuvat nopeasti, ja Ilveksessäkin on pelaajisto vaihtunut Niko Peltolan edellisestä käynnistä täysin. Tuttujakin ihmisiä hallilta kuitenkin löytyi heti palatessa.

– Pelaajista tunnen Riku Heleniuksen ja Matt Generouksen entuudestaan, ja onhan täällä taustalla tutun turvalliset huoltajat Janne Jansson ja Lasse Laukkanen sekä hieroja Teemu Malhonen vielä tuttuina entisistä.

Niko Peltola Ilves-paidassa kaudella 2013-14

Kun vertaa Ilvekseen kaudelle 2010-11 saapunutta nuorta Niko Peltolaa nyt paluun tehneeseen pelaajaan, on tapahtunut pelillinen muutos silminnähtävä. Uhkarohkeasta kiekonkuljettajasta on muotoutunut jämerä puolustaja.

– Uskon, että katsomoon välittyy tapahtunut muutos. Aikanaan olin pelaajana kiekollisempi ja samalla virhealttiimpi. Uskon muuttuneeni puolustavaan suuntaan ja toivonkin, että puolustavampi suhtautuminen pelaamiseen näkyy positiivisesti otteissani.

Puolustaja on ehtinyt olla joukkueen mukana muutamissa harjoituksissa, ja paluu tuttuun ympäristöön on maistunut loppukaudella numeroa 70 kantavalle Peltolalle.

– Minulle tuli äärimmäisen nostalginen olo jo pukukopille kävellessäni, sillä oikeastaan mikään ei ole muuttunut. Oli niin hienoa palata – etenkin kun joukkuessa on todella raikas tekemisen meininki. Joukkueesta välittyy innostuneisuus, ja itsekin olen todella innossani, kun sain mahdollisuuden palata tänne. Täällä meillä on mahdollisuus pelata ensin itsemme pudotuspeleihin ja vielä keväällä pitkälle. Mikä sen hienompaa olisikaan? hymyilee Peltola.

Ilveksessä pelitapa on hivenen erilainen kuin se, mihin Peltola on tottunut Ässissä. Ikäisekseen kokenut puolustaja ei kuitenkaan näe ongelmia mukautumisessa.

– Jääkiekko on lopulta kuitenkin kohtuullisen samanlaista kaikkialla. Pieniä nyanssieroja on luonnollisesti, ja siinä voi mennä muutama peli, että pääsen ihan täysin kiinni joukkueen pelaamiseen. Se mitä konkreettisesti täällä on korostettu, on pyrkimys pysyä kiekossa, mikä eroaa paljon alkukaudestani.

– Nyt on paljon pelejä edessä ja mies intoa täynnä, niin tästä on hyvä jatkaa.


Niko Peltolan paluu Hakametsään nähdään torstaina 17.1. kello 18.30 alkavassa ottelussa sarjakärki Kärppiä vastaan. Tule paikan päälle toivottamaan Peltola tervetulleeksi takaisin!

Lisää aiheita

25.5.2017 / Haastattelu

Kiekkotaituri palasi kotiin – Teemu Lepaus intoa puhkuen kohti tulevaa

Taitava hyökkääjä Teemu Lepaus palasi kolmen muualla vietetyn kauden jälkeen takaisin Tammerkosken rannoille. 1+1-vuotisen sopimuksen Ilveksen kanssa solminut Lepaus puhkuu intohimoa ja positiivisuutta saadessaan pukea...

LUE LISÄÄ


19.5.2017 / Uutinen

Ilveksen harjoitusottelut varmistuneet

Ilves pelaa ennen liigakauden 2017–2018 alkua kuusi harjoitusottelua, joista ensimmäiset kaksi elokuun puolivälissä Decens Tampere Cupissa. Perinteisen turnauksen lisäksi ohjelmaan mahtuu neljä muuta harjoitusottelua. Tänä...

LUE LISÄÄ


17.5.2017 / Uutinen

Ilves ja Sinebrychoff jatkavat yhdessä kaudella 2017-2018

Ilves-Hockey Oy ja Sinebrychoff ovat allekirjoittaneet jatkosopimuksen yhteistyöstään. Pohjoismaiden vanhimman panimon ja Ilveksen yhteistyö on hyvin pitkä, yli 20 kautta. KOFF-tuotemerkki oli Ilveksen liigapaidassa ensimmäisen...

LUE LISÄÄ


10.5.2017 / Uutinen

Lähde mukaan Ilves-ravurin omistajaksi – Osuuksien myynti alkanut

Ilves on mukana kahdentoista liigajoukkueen ja yhdentoista raviradan muodostamassa Raviliigassa, jonka osuuksien myynti on käynnistynyt. Liigaseurojen värejä kantavat hevoset kilpailevat paremmuudesta vuoteen 2020 asti. Ilveksen...

LUE LISÄÄ


9.5.2017 / Haastattelu

Vuoden tulokkaaksi valittu Otto Koivula odottaa itseltänsä yhä parempaa

Vuoden tulokkaaksi kauden päätteksi valittu Otto Koivula, 18 on tyytyväinen ensimmäiseen kauteensa liigassa. Tulevan kauden harjoittelu on jo alkanut ja Koivulalla on tulevaisuuteen kovat odotukset....

LUE LISÄÄ