Mikko Alahäivälä
SaiPa KE 16.7. klo 02:00 Ilves

Liigan avausviikon otteluistaan kolme pistettä ottanut Ilves kohtaa tänään Lappeenrannan Kisapuistossa SaiPan. Sputnikit voittivat kaksi ensimmäistä otteluaan ja iskivät niissä peräti kolmetoista maalia, joten vastassa on hyvävireinen kotijoukkue.

SaiPa kuritti KooKoota

Lappeenrantalaiset aloittivat kautensa perjantaina vierasottelulla KooKoota vastaan. Kouvolalaiset karkasivat runsasmaalisen ottelun toisessa erässä jo 5-3-johtoon, mutta SaiPa kiri kolmannessa erässä tasoihin. Ottelun jatkoajalle vienyt tasoitusosuma syntyi vain 18 sekuntia ennen päätössummeria SaiPan pelatessa kuudella kenttäpelaajalla. Lopulta sputnikien matkaan lähti myös toinen sarjapiste, kun voittomaalikilpailu kääntyi lappeenrantalaisten eduksi.

Joukkueen tehokkain pelaaja avauskierroksen ottelussa oli hyökkääjä David Goodwin, joka nakutti pisteet 1+2=3. Kahteen tehopisteeseen ylsivät hyökkääjät Tyler Morley ja Joni Nikko sekä puolustaja Robin Salo.

Lauantaina isännöintivuoro vaihtui, kun joukkueet kohtasivat uudestaan Lappeenrannassa. SaiPa meni toisen erän alussa 2-0-johtoon, mutta kolmesta seuraavasta maalista vastasi KooKoo. Kolmanteen erään siirryttiin kuitenkin tasatilanteessa, kun Tyler Morley iski avausosumansa Liigassa. Päätöserässä SaiPa takoi peräti neljä maalia, joten loppulukemiksi muodostuivat murskaavat 7-3.

Lauantain ottelussa SaiPan paras pistemies oli Ahti Oksanen, joka summasi tehot 2+1=3. Kahdella tehopisteellä säestivät Cody Kunyk, Anssi Löfman, Topi Nättinen ja Jonatan Tanus. Tilastoista silmiinpistävää on, että ottelun aloitukset kääntyivät SaiPan eduksi selvästi lukemin 42-23.

Vaikka sputnikit voittivat kummatkin ottelunsa, oli lappeenrantalaisten maalivahti Frans Tuohimaa myös hyvin työllistetty. Tuohimaa torjui ensimmäisessä ottelussa 30 laukausta ja toisessa 38.

Ilveksen avausviikonloppu plussan puolella

Ilves kaatoi sarja-avauksessaan Tapparan lukemin 1-2. Joukkue peli-ilme oli harjoitusotteluiden tapaan pirteä ja tasapainoinen. Tappara ei montaa avopaikkaa saanut luotua Ilveksen puolustaessa tiiviisti ja pitäen paikallisvastustajansa pääosin parhaan maalintekosektorin ulkopuolella. Kirvesrinnat avasivat ottelun maalihanat toisessa erässä ylivoimalla, mutta Teemu Rautiainen laukoi tasoitusmaalin näyttävällä vedolla etuyläkulmaan. Ottelun voittomaalista vastasi Juho Liuksiala, joka spurttasi Tappara-puolustuksen välistä vetopaikkaan ja ampui kiekon räpyläkäden takayläkulmaan. Riku Helenius torjui Ilveksen maalinsuulla 18 kertaa.

Lauantaina Hakametsään saapui vieraaksi nimivahva ja kokenut JYP. Topias Haapanen vei Ilveksen johtoon, mutta jyväskyläläiset tasoittivat avauserän lopussa kahden miehen ylivoimalla. Toisen erän alussa JYP pääsi kahden maalin karkumatkalle ja Ilves käytti samalla aikalisänsä. Kapteeni Eemeli Suomi toi kotijoukkueen maalin päähän iskemällä kiekon verkkoon maalin edestä ylivoimalla, mutta kahden minuutin kuluttua JYPin Jarkko Immonen kuittasi kavennuksen illan toisella osumallaan. Tupsukorvat onnistuivat nousemaan takaisin maalin päähän Arttu Ruotsalaisen osuessa ylivoimalla vain 0,7 sekuntia ennen toisen erän päätöstä, mutta kolmannen erän jäätyä maalittomaksi vei JYP pisteet mukanaan Jyväskylään maalein 3-4. Torjuntavuorossa ollut Antti Lehtonen venyi kiekon tielle 22 kertaa.

Ilveksen ykkösketju Eemeli Suomi – Arttu Ruotsalainen – Mike Halmo oli hyvin esillä avausviikon otteluissa ja sai myös eniten peliaikaa. Puolustajista suurimmat peliminuutit keräsi viime kaudella Mestiksessä RoKissa pelannut Tuomas Salmela. JYPiä vastaan Ilves ei yltänyt yhtä vahvaan esitykseen kuin avausottelussaan, mutta kolmen pisteen saldo kamppailuista, joissa vastassa olivat sarjan kärkisijoille arvioidut joukkueet, on kelpo alku kaudelle.

Pistetilinsä on avannut jo kolmetoista Ilves-pelaajaa, mutta ainoana kahteen pisteeseen on toistaiseksi yltänyt Arttu Ruotsalainen. Huomionarvoista on myös, että oululaislähtöisen keskushyökkääjän aloitusprosentti oli viime kaudella 49,7, mutta alkaneen kauden kahdessa ensimmäisessä ottelussa Ruotsalainen voitti aloituksistaan peräti 68,1 prosenttia.

Tukkiiko Ilves SaiPan maalihanat?

Illan kotijoukkueen itseluottamus on varmasti kunnossa kahden voiton ja lukuisten onnistumisten myötä, mutta myös vierasjoukkue voi lähteä peliin luottavaisin mielin. Ottelusta voi ennakoida tasaista kamppailua, jossa ratkaisevaan asemaan saattaa jälleen kerran nousta onnistuminen erikoistilanteissa. Kahdessa ensimmäisessä ottelussa SaiPan ylivoimaprosentti oli peräti 40 ja alivoimaprosentti 75. Ilveksen vastaavat lukemat ovat 30 % ja 70 %. Viime kaudella sputnikit onnistuivat voittamaan kaikki neljä keskinäistä kamppailua ja sarjapisteet jakaantuivat lappeenrantalaisten eduksi 11-1.

SaiPan kokoonpanosta ovat sivussa puolustaja Vladimir Denisov sekä hyökkäääjät Roy Radke ja Elmeri Kaksonen. Ilveksen miehistöstä vammojaan parantelevat edelleen hyökkääjä Jerry Ahtola ja Nikolas Matinpalo. Illan ottelusta on sivussa myös Teemu Rautiainen, jonka paikan hyökkäyksessä ottaa kauden ensimmäisen liigaottelunsa pelaava Eero Savilahti.

Lätkäehtoo: Kiakkomakasiini – Osa 9 (Mauno Ahonen & Jukka Emil Vanaja)
Tyhjä reissu Lappeenrantaan
UUTISET