Haastattelu

Mies Tornionjokilaaksosta hurmaa Tampereella

Vesa Suonsyrjä

Kun Torniolaislähtöisen puolustajan Tuomas Salmelan, 23 sopimus Tampereen Ilvekseen julkaistiin edellisen kauden päättymisen jälkeen maaliskuussa oli nimi suurelle yleisölle tuntematon. Kaikessa hiljaisuudessa hymyileväinen puolustaja on noussut erinomaista alkukautta pelaavan Ilveksen vakiokokoonpanoon ja puolustajien peliaikakuninkaaksi.

Lempinimillä Tume ja Mela kulkeva Tuomas Salmela aloitti kiekkoilun kotikaupungissaan Torniossa, mutta nuoruudessa suuri osa peleistä sujui myös Ruotsin puolella.

– Aloitin kiekkoilun kuusivuotiaana. Nuorempana pelasimme pelimme pääasiassa Suomessa, mutta jo ala-asteikäisenä siirryin pelaamaan Haaparannan puolelle. Asuimme vanhempieni kanssa Torniossa ja pelimatkat käytiin Haaparannasta eri puolille Ruotsia. Koen, että se oli itselleni hyvä ratkaisu, taustoittaa Salmela.

Salmela kiekkoili Ruotsissa täysi-ikäisyyteen asti pelaten Haaparannassa Asplövenin paidassa Allsvenskania ja junioreitten Elitseriäniä sekä 50 kilometrin päässä Kalixissa Ruotsin kolmanneksi korkeimmalla sarjatasolla.

– Siihen aikaan Asplövenissä peliaika jäi ajoittain vähiin Allsvenskanissa niin oli tärkeä juttu saada vastuuta Kalixin paidassa. Kauden 2015-16 päätteeksi Asplöven kuitenkin tippui Allsvenskanista ja kun olin lykännyt armeijaakin pariin otteeseen oli aika tullut palata Suomen puolelle.

Rovaniemen kautta liigaan

Kaudelle 2016-17 Tuomas Salmela siirtyi Rovaniemelle, jossa hän pelasi menestyksekkäät kaksi kautta Mestistä, joiden aikana 75 runkosarjaottelussa syntyi myös 34 tehopistettä.

– Armeija-aikani palvelin Rovaniemellä ja sieltä syksy meni todella hyvin ja pääsimme armeijasta vaivattomasti harjoituksiin ja peleihin. Näin jälkikäteen RoKi oli muutenkin hyvä valinta siihen vaiheeseen.

– Rovaniemellä sain heti alusta lähtien todella paljon vastuuta ja pelasin urani isoimpia minuutteja saaden erikoistilannevastuuta. Molemmat kauteni Rovaniemellä olivat hienoa aikaa ja pidin siellä olemisesta, kun kaikki oli olosuhteitä myöden erinomaisella tasolla, kiittelee Salmela.

Edelliskaudella Mestis-kiekkoilun lisäksi Tuomas Salmela pelasi myös ensimmäiset ottelunsa Liigan puolella, kun RoKi ja JYP tekivät hänestä yhteistyöpelaajan ja pelaajalle itselleenkin hieman yllättäen hän aloitti kautensa Liigan puolella.

– Yllätyin täysin kun kuulin sopimuksesta, joka tehtiin juhannuksen tienoilla ja omatoimijakson jälkeen pelasin ja harjoittelin liigaryhmän kanssa alkukauden ajan. Se oli tietenkin aivan mahtavaa, kun pääsin mukaan liigavauhtiin ja alkuun sain vastuutakin. Pääsin näkemään läheltä ammattilaisorganisaation toimintaa ja kehityin varmasti siellä ollessani.

– Viimeisissä peleissä peliaikani jäi vähiin ja mukanaoleminen alkoi käymään hankalaksi, mutta onneksi minut lähetettiin takaisin Rovaniemelle, jossa sain totutusti taas pelata isoja minuutteja.

Tuomas Salmela – Tampereen Ilves

Kun edellinen Mestis-kausi päättyi ehti Salmela hengähtämään Rovaniemellä kuukauden verran, mutta huhtikuussa 2018 alkoivat harjoitukset Tampereen Ilveksen legendaarisessa paidassa.

– Tampere on kyllä upea kaupunki, vaikka alkuun pikkukaupunkeihin tottuneena autoileminen tuotti pientä päänvaivaa. Se kuinka täällä hommat toimivat organisaatiossa ja kuinka pelaajasta pidetään huolta ja kuinka kaikki muutenkin toimii on kyllä huikealla tasolla, myhäilee Salmela jonka pelinumero 61 on perua JYP-otteluista.

Ilveksen harjoituskausi sujui voittavissa merkeissä ja nyt alkanut kausi on jatkunut positiivisissa merkeissä. Tuomas Salmela on napannut vahvoilla otteillaan vakiopaikan kokoonpanosta ja samaan tahtiin on tarkoitus jatkaakin.

– Hyvissä merkeissä kausi on alkanut ja olemme pelanneet aktiivista ja energistä liikkuvaa jääkiekkoa. Kun pidetään huolta siitä, että työnteko jatkuu ja peli kehittyy niin hyvä tästä tulee. Nyt mennään kuitenkin vasta lokakuun alkua ja pitää muistaa, että pelaamisen jänteen pitää kestää pitkälle kevääseen, painottaa Tuomas Salmela.

– Omat vahvuuteni ovat liikkumisessa ja tuntuu sille, että olen päässyt hyvin mukaan joukkueen pelitapaan. Yritän pelata suoraviivaisesti ja koen vahvuuksieni olevan vahvassa puolustuspelaamisessa. Toistaiseksi kaikki on mennyt hienosti, analysoi Salmela.

Ilveksen puolustajista suurinta peliaikakeskiarvoa (19.53/ottelu) jää koko joukkueesta ainoastaan Arttu Ruotsalaiselle (20.13/ottelu) peliajassa ja tämä saa pelaajan hymyn levenemään entisestään.

– En siihen olisi etukäteen uskonut, mutta en usko monen muunkaan uskoneen. Runsas peliaika kehittää pelaajana ja tekee pelaamisesta todella paljon mukavampaa. En koe, että pelaisin vielä maksimitasollani ja toivottavasti pysyn terveenä ja saan karsittua virheitä entisestään. Tavoitteena on kevättä kohden parantaa koko ajan kaikilla osa-alueilla.

– Olen pelannut paljon Mark Floodin kanssa ja häntä on myös pakko kehua. Hänen kanssaan on helppo pelata ja tulokaspuolustajalle hän on oiva pari. Ajattelemme samalla tavalla puolustuksen ja suoraviivaisuuden kautta pelaamisesta niin siinä on minulle hyvä puolustajapari.

Ilveksessä pelatessaan Tuomas Salmela on ollut erityisen mielissään seuran kannattajatoiminnasta.

– On ollut positiivinen yllätys kun meidän kannattajilla on ollut kovaa kannustusta kaikissa kotipeleissä ja peleissä on ollut etenkin kannattajaryhmässä mahtava meno. Erityisesti lämmittää saamamme tuki vieraskaukalossa, kun ainakin Lahdessa ja Hämeenlinnassa oli todella paljon meidä n kannattajiamme. Se on todella vaikuttavaa ja metakka katsomossa on ollut hyvää.


Ilveksen seuraava ottelu pelataan huomenna keskiviikkona 10.10 kello 18:30 kun vastaan asettuu Mikkelin Jukurit, Tervetuloa!

Sarjataulukko

# JOUKKUE O V T H TM PM P
1 Kärpät 59 36 12 11 185 114 127
2 Lukko 59 32 14 13 190 121 118
3 Tappara 60 30 18 12 188 128 119
4 Ilves 59 32 12 15 182 133 114
5 KooKoo 59 30 13 16 172 129 110
6 HIFK 59 26 17 16 174 143 103
7 HPK 59 27 14 18 157 147 102
8 JYP 59 25 10 24 177 159 91
9 Ässät 59 20 12 27 141 170 76
10 KalPa 59 19 13 27 156 186 75
11 TPS 59 17 13 29 149 185 69
12 SaiPa 59 18 8 33 123 185 66
13 Jukurit 59 11 15 33 127 178 56
14 Pelicans 59 12 11 36 120 201 54
15 Sport 59 11 12 36 129 191 49

Pistetaulukko

MAALIT
#10 SUOMI
26
MAALIA

SYÖTÖT
#62 LEINO
32
SYÖTTÖÄ

PISTEET
#10 SUOMI
57
PISTETTÄ

PLUS/MIINUS
#10 SUOMI
+23
+ / -

RANGAISTUKSET
#50 VAINIONPÄÄ
59
MINUUTTIA

Twitter

Lisää aiheita

25.3.2020 / Uutinen

Kevään 1985 Suomen mestaruudesta 35 vuotta – katso ratkaiseva finaali Ilveksen YouTube-kanavalta!

Kauden 1984-1985 TPS-Ilves-finaalisarjan ratkaisevasta ottelusta tulee torstaina 26.3.2020 kuluneeksi 35 vuotta. Viidennen finaalin ottelutallenne on katsottavissa kokonaisuudessaan Ilveksen YouTube-kanavalta huomenna klo 18.20 alkaen. Kulunut kausi...

LUE LISÄÄ


24.3.2020 / Uutinen

Playoffs-kausikortit hyvitetään ensi kauden kausikorteissa

Liiga-kausi 2019-2020 päättyi koronavirusepidemian vuoksi tehtyjen poikkeuksellisten toimenpiteiden myötä 13. maaliskuuta. Kaudesta jäi pelaamatta runkosarjan viimeisen pelipäivän ottelut sekä pudotuspelit kokonaisuudessaan, mikä luonnollisesti vaikuttaa negatiivisesti...

LUE LISÄÄ


24.3.2020 / Uutinen

Ilves julkisti valmennusryhmänsä ja pelaajasopimuksia

Marko Ojanen, 46, ja Pasi Saarinen, 42, liittyvät Ilveksen liigajoukkueen valmennusryhmään 1+1-vuotisilla sopimuksilla. Uusina pelaajina Ilvekseen siirtyvät hyökkääjät Taavi Vartiainen, 25, ja Joni Ikonen, 20,...

LUE LISÄÄ


22.3.2020 / Uutinen

Ilves-Hockey Oy:n toimisto suljettuna 23.3.-5.4.

Ilves-Hockey Oy:n toimisto on suljettuna 23.3.-5.4. välisen ajan. Yhtiön toimihenkilöt siirtyvät etätyöskentelyyn kahden viikon ajaksi, jonka jälkeen tilannetta arvioidaan uudelleen. Järjestelyllä pyritään välttämään altistumista koronavirukselle. Ilveksen...

LUE LISÄÄ


20.3.2020 / Uutinen

CHL- ja Liiga-otteluiden lippuvoucherit myynnissä – tule mukaan kaudelle 2020-2021!

Ilveksen kauden 2020-2021 CHL- ja Liiga-otteluiden lippuvoucherit ovat nyt myynnissä Lippupisteen verkkokaupassa. Tarjoushintaisten vouchereiden myynti päättyy viimeistään juhannusviikolla 21.6. Istumapaikkavoucherin hinta on 17,50 € ja...

LUE LISÄÄ